21:34 

Первый сон Левитта

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
Кое-как устроившись в своей каюте после дня, полного событий, приключений и новостей, Левитт погружается в зыбкий и странный сон. Невольному посланнику цирка снится, что он идет по осеннему, голому, пустому лесу, полного оврагов и острых сучьев. Тропка едва видна, но Левитт точно знает, что она приведет его к цели. Вокруг не души, но в воздухе пахнет кровью, горячей кукурузой и недавней битвой

@темы: Буги, Левитт

URL
Комментарии
2015-01-22 в 10:30 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
Иду по тропинке, улавливая знакомые запахи цирка, в голове мелькают картины боя, виденного в зеркале. Не особо мне хочется идти в место, где проливалась кровь, но чего не сделаешь ради цели... Хм, я точно знаю, куда надо идти, и то, что мне необходимо быть там. Но куда же я в сущности иду? Что ждет меня в конце тропы? Мысли полны дыр и прорех.

2015-01-23 в 15:25 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
Ты слышишь чье-то фальшивое хриплое присвистывание вдалеке от тропки. Исполнитель пытается вывести арию герцога Мантуанского, но с завидным постояннством сбивается после первого куплета.

URL
2015-01-23 в 15:39 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
Слышу, как кто-то безуспешно пытается исполнить довольно известную песенку "Сердце красавицы". Глянув вперед, где тропа теряется меж деревьев, сворачиваю в лес и иду на звук.

2015-01-24 в 12:18 

Тень внутри Левитта вздрогнула и завибрировала заставив хозяина остановиться. Она проецировала свои ощущения вору - пахло чем-то давно знакомым, приятным, как пирожки любимой бабушки, как кровь и мольбы ненавистного врага, пахло королевской волей которая направляла, поддерживала и защищала. Тень потянула вперёд словно пёс натягивающий поводок, жаждущий поиграть с друзьями. Идти пришлось недолго.
На просторной поляне, ещё более унылой и серой чем всё вокруг, потрескивал скромный костерок. Рядом с ним возвышался трон на котором вальяжно развалился высокий анорексичный силуэт сотканный из клубящихся теней, как и трон.
Силуэт повернул голову в сторону гостя, его изумрудные глаза-огоньки сверкали.
- Подойди. - властный голос привыкший диктовать свою волю ощутимо подталкивал Левитта в спину, а тень бешено рвалась к старому другу, оглушая Левитта своими эмоциями - радость, печаль, боль утраты, стыд и вина.

2015-01-24 в 17:14 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
Столь бурные эмоции, явно мне не принадлежащие, оглушают, сбивают с мысли и мешают. Что есть силы одергиваю эту непонятную сущность внутри меня, как если бы это действительно была собака на поводке, которую нужно усмирить, чтобы она позорно не поволокла меня за собой.
Приближаюсь к костру, обходя трон по безопасной дуге, рассматриваю того, кто в нем сидит. Яркие, зеленые, светящиеся глаза - единственный ориентир, который я когда-то получил от Улыбки.
Останавливаюсь, отделенный от трона костром, и у меня невольно вырывается:
-Бугимен?
Бесконтрольный испуг заставляет меня быстро оглядеться по сторонам, чтобы понять, где я и что происходит. Я же не мог?... Я был в подлодке, с Билли и прочими, я лег спать. Все в порядке, я просто сплю, и это сон. И почему мне такая дрянь снится? Почему из всех, кого я видел вчера, мне снится он? Почему не Пеппилота посреди аттракционов и автоматов с поп-корном? Почему этот тип посреди какого-то странного леса?

2015-01-24 в 17:31 

Силуэт изучал гостя чуть прищурившись, тень Левитта точно знала - Бугимен улыбается.
- Бугимен, да. - помедлив кивнул он. - К твоим услугам, Левитт, вор и любитель сомнительных продуктов. Тебя, стало быть, послали...на охоту.
Кошмар расхохотался, но вор знал - внутри Уги клокочет гнев и страх небытия. Отсмеявшись, он продолжил:
- Я буду твоим Вергилием, Данте. Мне нужно показать тебе картины прошлого, но прежде давай побеседуем. Мне было бы интересно узнать как ты планировал меня убить.
За спиной Левитта сплелась из теней колченогая табуретка.

2015-01-24 в 17:53 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
Для обычных снов Бугимен какой-то чересчур связанный с действительностью. Мало того, что я ощущаю в нем страх, связанный с его кончиной, так ещё он и спрашивает меня об этой несостоявшейся охоте.
На Вергилия и Данте недоуменно вздергиваю брови. Он так говорит, как будто я должен знать, кто это такие.
Оглядываюсь на свившуюся позади себя табуретку и говорю вслух:
-Спасибо, я постою,- пусть в этих волшебных креслах из воздуха рассиживают Улыбки и все, кто с такими вещами якшается.- Кто тебе сказал, что я собирался тебя убить? У меня не было таких намерений. А если бы и появились, то Улыбка сказал, что для меня бы это не составило труда,- скрещиваю руки на груди и с интересом предвкушаю эту беседу. Ведь из всех, кто мог обладать полезной информацией о цирке - Бугимен самый перспективный.

2015-01-24 в 19:07 

- Я бы подарил тебе дробовик стреляющий миниатюрными иисусохристами, умирающими за грехи всех-привсех прямо на подлёте к цели, но боюсь что такого не существует... Улыбка сказал! Вы слышали? Не важно.
Бугимен вновь рассмеялся, а тень Левитта как бы похлопала хозяина по плечу, мол всё нормально, он всегда такой, не обращай внимания.
- Ты съел тень, стало быть теперь ты... Ричард! - Буги широко улыбнулся, а тень Левитта хихикала, очевидно сейчас была какая-то традиционная шутка. - Ты похож на меня, ты всегда один. Меня тошнит от тебя, Ричард. Но ты ведь съел тень... Добро пожаловать в семью! Полагаю, ты наслышан о тёплых отношениях внутри нашей семейки? Не важно.
Бугимен резко вскочил с трона и в мгновение оказался прямо перед Левиттом, нависая над ним и пристально разглядывая.
- Я вижу твои стремления, Ричард. Ты не тот кто хочет прикончить Улыбку, ты хочешь просто сбежать. Так с чего мне помогать тебе? Я просто возьму тебя за руку и покажу пару сцен, сделаю то что должен и вернусь в... Не важно.
Тень наблюдала за сценой с улыбкой, она шепнула Левитту: "Убеди его. Покажи что ты не трус и не слабак".

2015-01-24 в 19:49 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
-У меня было припасено для тебя кое-что получше, чем иисусохристы,- отвечаю я, ухмыльнувшись и вспоминая о своих "патронах от мисс Фортуны", которые так отлично подействовали на Билли. Я не могу понять почему, но каким-то образом я сейчас знаю о Бугимене больше, чем должен - ведь я видел его только один раз в зеркале. А сейчас, такое ощущение, будто я вижусь с тем, кто знаком мне уже долгое время... И в свете этого, подвергнуться действию волшебной пули - это крайне унизительная участь для такого, как он. Ему здорово повезло, что я его не догнал.
Он начинает называть меня Ричардом, и до меня запоздало доходит, что каким-то чертом он тоже знает мое настоящее имя. Эти гребаные циркачи - как они это делают?..
Меня нервируют люди, которые в столь неприятной манере нависают надо мной. А когда это ещё и не люди - то тем более. И тень эта, будто бы отделившись от меня, вьется над плечом и хихикает как бес. "Вот ещё!,- мысленно отвечаю ей,- "Делать мне больше нечего, как доказывать ему что-то!"
Роль труса и слабака меня вовсе не пугает, если благодаря ей я останусь в живых. Тем не менее, мне нужно, чтобы Бугимен говорил чуть больше про цирк, а не про то, что он там обо мне думает.
-Может быть, с того, что мне сложно будет сбежать, не прикончив Улыбку?- отступаю на шаг назад, чтобы обрести чуть больше психологического комфорта.- И позволь тебе напомнить, Бугимен, об одном досадном для тебя обстоятельстве. Ты умер. И что-то мне подсказывает, что выбора у тебя нет, с кем сотрудничать, чтобы отомстить нашему общему знакомому.

2015-01-24 в 20:26 

- Я... умер. - эхом отозвался Буги. Он уменьшился в размерах, сделавшись одного роста с собеседником и его глаза слегка поблёкли. - Посмотри на меня, Левитт - я ведь грёбаная пародия на призрак, тень от тени, могу лишь увещевать и завывать.
Буги тихонько завыл и помахал в воздухе ладошками как бы нагоняя страху.
- У меня есть выбор, я мёртв, а стало быть свободен. Ты и сам умираешь. Улыбка не держит слово, на что ты рассчитываешь? Когда кони двинешь, тень что сидит в тебе освободится. Мне ничего от тебя не нужно. Идём? - кошмар протянул Левитту руку.
Тень хранившая обиженное молчание вновь горячо зашептала: "Это чёртов лорд теней, он видит тебя насквозь и не принимает всерьёз, да что с тобой не так, вор? Вся его жизнь состоит из изучения человеческих слабостей и силу он видит крайне редко, она привлекает его. Сыграй на этом! Будь твёрд и решителен!"
Буги тем временем скрестил руки на груди и принялся нервно притопывать ногой и вполголоса ворчать:
- Табуретка ему не понравилась, ишь...

2015-01-24 в 20:53 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
Меня раздражает эта мелкая тень, которая поучает меня, как мне себя вести. Тем не менее, то, что Бугимен так быстро слился и списал меня со счетов, меня тоже не устраивает. Игнорирую его протянутую руку и говорю:
-Вот как? Я смотрю, тебе нравится ныть и жалеть себя, фея? И тебе нравится такой исход - кануть в небытие, залезть в темную нору к своей жуткой мамаше, где она будет тебя шлепать в наказание за твою провинность до скончания веков? И тыдаже не попытаешься изничтожить Улыбку, пусть и будучи мертвым, когда тебе дается такой шанс?- меряю его презрительным взглядом.
-Ты меня здорово недооцениваешь,- криво улыбаюсь.- В твоем положении, о лучшем союзнике ты даже мечтать не можешь. Во-первых, пока я как минимум жив. И пока это так, я до последнего буду делать все, чтобы выиграть у Улыбки, ясно тебе? А во-вторых, идет только первый день моего назначения в Охотники. Я уже имею артефакт, который поможет мне найти кого угодно и что угодно, где бы он ни был. У меня есть волшебные пули, благодаря которым я могу привлечь на свою сторону весьма ценных людей, насколько враждебными они бы ко мне ни были. И у меня уже есть кое-какие сведения о слабом месте Улыбки, на котором можно превосходно сыграть, если точно знать как. И вообрази себе, Бугимен, совсем скоро ты возможно встретишь здесь своего ненаглядного Улыбку, проигравшего и такого же мертвого как ты и, как знать, может у тебя будет возможность сказать ему, что вы теперь снова вместе только благодаря тебе.- Глядя ему в глаза добавляю: - Я собираюсь выжить в любом случае, и бороться с Улыбкой тоже - с тобой или без тебя. Так что хорошенько подумай сейчас, потому что я предлагаю тебе в этом поучаствовать, а такого щедрого предложения ты больше ни от кого не получишь.

2015-01-24 в 21:18 

Изумрудные огоньки полыхнули ненавистью:
- Знай своё место, криминальный элемент! - громыхнул Буги. - Погрызть косточки монстров не означает стать равным им. Нахапал волшебных игрушек и возомнил о себе невесть что!
Голос Бугимена разносился повсюду окрест, плотный, осязаемый, давящий. Трон и табуретка сжавшись впитались в землю чернильными струйками. Тень Левитта неуверенно пискнула: "Это нормально, он сейчас успокоится."
Кошмар тем временем продолжал бушевать, а тень комментировать:
- Неслыханно! Попробовал бы ты мне это сказать двумя днями ранее, я бы из твоей кожи чепчиков нашил и подарил ближайшему детскому дому!
"Он умеет шить, это так"
- Ты бы и часа не выдержал в моём мире! Только и знаешь что о своей шкуре заботиться!
"Ну, там стрёмно, вообще"
- Я никогда не увижу Улыбку, потому что у меня нет посмертия, я кану в небытие.
"Тут без комментариев, ты помнишь что мать отказалась от него"
Лицо Бугимена прорезала широкая улыбка от уха до уха, а голос стал обычным, он продолжил как ни в чём не бывало:
- Вот теперь и поболтать можем, чего тянул-то? Ты, конечно, трусоват и Улыбку одолеть не сможешь, но хоть в суп ему плюнь прежде чем дёру давать. Спрашивай.
"Вот так и живём, человек."
Буги нервно дёрнул головой и сел на трон который вновь материализовался в миллиметре от падающей венценосной задницы. Позади Левитта образовался такой же.

2015-01-24 в 21:44 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
Когда Бугимен начинает бушевать, делая свои штучки с голосом и исчезающими стульями, машинально нащупываю нож на ремне, который так предусмотрительно брал с собой в кают-компанию, но не достаю. Вполуха слушаю писк тени, меня больше успокаивают собственные мысли о том, что это все сон, ничего дурного он мне сделать не может, кроме как помахать перед носом своими простынями и цепями.
Внезапная смена настроения ставит меня в тупик, но я быстро заверяю себя, что для нечисти это нормально. С сомнением смотрю на предложенное мне место, повышенное в статусе с табурета на трон, трогаю подлокотник, чтобы убедиться в его материальности, и опускаюсь в него.
-Почему это я не смогу одолеть Улыбку?- интересуюсь я.- Ведь для меня нет нужды делать это собственными руками, тем более, что он хорошо дерется, а я не очень. И кажется, контракт не позволяет мне напасть на него. Тем не менее, я всегда могу найти того, кто сделает это вместо меня и направить его и дать ему всю необходимую информацию. Ведь мы с тобой не единственные, кому он не нравится. Я могу найти если не всех их, то большую часть. Можно даже создать что-то вроде армии против него. Или ты знаешь путь попроще и покороче?

2015-01-24 в 22:44 

- Один не сможешь. - Буги уставился на вора и некоторое время молчал. - Левитт. Голдсмит. Ричард. Много имён, мало сил. Все кого Улыбка поработил хотят освободиться. Но Цирк суть банка с пауками, друг другу никто не верит... Я напал на Улыбку, поддался эмоциям, но меня скрутили. Циркач достал свою бумажонку и оказалось, что это тоже прописано в контракте, мол за нападение я лишаюсь короны теней.
Буги огорченно цыкнул в сторону, Левитт ощутил горячую вибрацию злящейся тени.
- Я встретил Серого Волка на Той Стороне, он сумел разорвать контракт. Сказал что его документ был на обратной стороне афиши наклеенной на фургоне. Всё под носом. Улыбка руководствуется правилами которые известны лишь Осени, демону. Не думаю что он скопытился в той огненной пропасти вместе с моими ребятами, слишком живучий. Хоть и бестолковый. А что до армии...
Бугимен углядел что-то любопытное на дереве и пошёл к нему продолжая по пути:
- Учитывая твоё отношение к людям я не могу тебе рассказать о моих лояльных тенях. Ты ведь многомогучий охотник которому неведома честность. Кейн тебе поможет. У неё куча всяких штук в библиотеке.
Буги дошёл до дерева, поковырял кору и поник, пробубнив:
- Я думал это гриб...

2015-01-24 в 23:50 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
Внимательно слушаю и запоминаю все, что он говорит, стараясь выцепить в новых сведениях самое важное. На "неведомую мне честность" оскорбленно отвечаю:
-Ну знаешь ли. Больше чем мне нужно я брать никогда не буду, а после смерти Улыбки твои тени мне ни на грамм не сдались. Да и чем они могут быть полезны, если ты, их хозяин, сам помер при встрече с этим усатым хлыщом, а они явно слабее тебя.
Он зачем-то поднимается с кресла.
-И ты говоришь сейчас про миссис Кейн, которая военный пилот в отставке?- переспрашиваю, следя за Бугименом и думая, на кой черт ему сдался гриб.- Но что ей за интерес до цирка? Если я начну ей рассказывать про Улыбку и контракты, она покрутит пальцем у виска и вызовет кого-нибудь из лечебницы.
Побарабанив пальцами по подлокотнику, говорю:
-Из того, что ты сказал, самое полезное - это что-то там про правила от демона-Осени. Что за правила? С этим демоном можно встретится? - помолчав, я решаю, что Бугимену можно и бесплатно поведать то, что известно мне.-Просто я кое-что видел в цирке. Что-то очень любопытное произошло там после того, как ты умер. Там был бой. И во время этого боя кое-кто навязал Улыбке совершенно не нужную ему сделку. Он сказал "я трижды тебя об этом прошу, и ты не можешь отказаться". Улыбка действительно не смог,- при этих словах меня охватывает такое же радостное волнение, какое бывает, когда у тебя в игре появился крупный козырь.- Он здорово разозлился от этого! Он даже крепко наказал великана-Башевиса, так он был зол.

2015-01-25 в 00:46 

Буги обнялся с деревом и лениво протянул:
- Я сглупил, понадеялся на рассудительность мамаши... - кошмар театрально всхлипнул. - Так что, мои ребята рассудительнее меня, вот что важно.
Дерево быстро наскучило повелителю кошмаров, теперь он избрал объектом своего внимания костёр:
- Нет, я имею в виду капитана Кейн Цхарбриджибаджибаева, конечно же про Дорджину Кейн, чёрт, Левитт, пресвятые адские котлы для варки ворья!! Однажды я заявился к ней в гости и она была основательно подготовлена, приняла меня как полагается, всё как я люблю - пленение, лёгкие травмы, воровство, оскорбления. Ловушки на меня просто так не ставят, включи котелок. Она дьявольски умна.
Буги поворошил угли рукой и мечтательно улыбнулся:
- Мы заключили сделку которую я не смог выполнить. Так что она знает про цирк, Улыбку и контракты и должна бы уже подготовить немного информации по этому делу. Хотя, кто её знает, она же психопатка. Держи с ней ухо в остро, ладно?
"слышь, Леви, кошмар то размяк"
Бугимен зачарованно смотрел как языки огня терзают его руку, ему было больно и тень чувствовала часть этой боли.
- Я не знаю где Осень. Где-то на той стороне у Города-Призрака есть дыра в земле. Сам не найдёшь, найми Охотника из города где правит Кураж. Не говори про меня, старая дура тут же пальнёт в тебя... А если бы я знал про правила мы бы сейчас не болтали в твоём сне. Мы бы вообще никогда не встретились, что, я уверен, устроило бы нас обоих.

2015-01-25 в 01:36 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
Я вижу, что размяк. Всхлип вызывает во мне опасения, что он сейчас устроит мне сцену, сродни той, с которой выступил пьяный Билли в моей каюте. Наблюдаю за его передвижениями скривившись и испытывая острое желание встряхнуть его за грудки со словами "Соберись, тряпка!".
Поднимаюсь с кресла, чтобы хоть своим шевелением напомнить ему, что мы тут не спать укладываемся, а дело говорим.
-Если рассудительность - это все, что твои ребята могут предложить, то грош им цена. Я могу быть рассудительным за всех, кого сумею собрать. И мы Улыбку не в шахматы побеждать собрались, а в бою. Или в хитрости.
Наобнимавшись с деревом, Бугимен принимается тискать костер. То ли это смерть ему мозги набекрень сдвигает, то у нечисти вообще принято выкидывать такие фортеля.
Когда он говорит про миссис Кейн, у меня в голове все складывается в единую картину - гипнотические зеркала, вихрь самолетиков, ядовитая обработка книг с захлопнувшейся дверью, Бугимен, пришедший к ней с недружественным визитом, и сержант Т., утверждающий, что половину лица ему изукрасила библиотекарша. Черт побери... А я с ней так мило беседовал и чуть ли не под ручку гулял, в жизни бы не подумал... Но она же идеальный союзник! Она умная, и собранная, и вообще... Надо будет обдумать эту мысль. И дьявол же - она ведь там, в городе, а я вообще черт пойми где!
Запоминаю про Осень и мысленно не соглашаюсь, что отсутствие нашего знакомства устроило бы обоих - для меня Бугимен отличный шанс продвинуться вперед навстречу к свободе. Спрашиваю:
-Есть ли что-нибудь, что можно предложить Осени в обмен на информацию? Его что-нибудь интересует?
Смотрю, как присмиревший принц теней копошится в углях, и неприятные призрачные уколы боли стреляют во мне от этого. Не выдержав, говорю:
-Послушай, руки - это очень полезная штука. Когда они не горелые, ими можно всякие вещи трогать.

2015-01-25 в 12:43 

Бугимен распрямился и вытянулся до привычного роста, на вора он смотрел с презрительным прищуром. Складывалось впечатление что последнее время принц попросту паясничал. Либо действительно имел основательные проблемы с психикой:
- Ты не видишь притворства, Левитт. Ты быстро выносишь суждения, не удосужившись поразмыслить. Ты отказываешься от союзников заранее, будто бы у тебя огромный выбор, словно домохозяйка бродящая меж ярмарочных рядов. Считаешь себя рассудительным и умным? Ты видел к чему приводит самообман. Разбирайся с Осенью сам. Я узнал о тебе достаточно и ты не внушил мне уважения.
Трон под Левиттом вновь превратился в табуретку.
- Ты развлёк меня, дитя, что ж, держи шутовскую медаль.
Бугимен кинул вору кусочек коры с выжженной на ней глупой рожицей.
"Дааа, Леви, твои дипломатические навыки оставляют желать лучшего..."

2015-01-25 в 13:22 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
я ж уже встал с трона))
"Пошла к черту..."- огрызаюсь тени, ловлю "медаль" и щелчком отправляю ее в костер.
-Уж я разберусь,- заверяю Бугимена с не меньшим презрением. Стану я выслушивать оскорбления от какой-то дохлой феи! Тоже мне великий стратег и знаток психологии - вызвал собственную мамашу и от нее же отгреб. И ещё требует, чтобы я тут выносил какие-то суждения о его дурацких выкрутасах, делать мне больше нечего, как во всякой нечистой дряни разбираться.
- Ты тоже оказался не таким уж полезным, как я рассчитывал. Можно подумать, ты много чего добился, бегая по островам, поджав хвост. Если это всё, то всего доброго, Бугимен, желаю тебе приятного небытия.

2015-01-25 в 13:40 

Буги поклонился:
- Человеческая благодарность всегда одинакова. С беседами покончено, впереди самое вкусное. Идём, покажу тебе кое-что.
Принц протянул руку.

2015-01-25 в 13:43 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
-Куда ещё идем? Мы же с тобой с всем разобрались,- смотрю на его руку и совершенно не спешу ее брать.

2015-01-25 в 13:55 

- Мы с тобой - да. Но ты ведь не думаешь что я пришёл просто поболтать с тобой? Мне льстит твой страх, но у нас не так много времени. Пойдём. - рука Бугимена так и не опустилась.
"Пойдём, а? Мне интересно что там, хочу посмотреть!"

2015-01-25 в 14:04 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
-Страх?- переспрашиваю.- Я не боюсь тех, кто немного менее жив, чем я.
"Заткнись, нашла время выступать, лучше бы рассказала мне о Бугимене до встречи с ним."
Неохотно беру его руку - только для того, чтобы все быстрее закончилось да отвязаться от него.

2015-01-26 в 00:58 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
Как только Левитт вкладывает руку в ладонь мертвого короля теней, лес вокруг начинает кружиться в дьявольском вальсе и вскоре и Охотник и Кошмар оказываются сидящими на креслах с видом на цирковую арену
Здесь произошла ужасная битва. Стулья вокруг арены поломаны и в проходах валяются трупы страшных и одновременно смешных и нелепых существ, будто сошедших с рисунков больного шизофренией сына провинциального священника. Опилки на арене пропитались кровью. В самом ее центре стоят трое человек в итальянских масках дель-арте. Под их ногами догорают зеленым светом прочерченные в опилках геометрические символы. Рядом с ними лежат цилиндр с выбитой крышкой и треснутое карманное зеркальце.
- Вот и все, - говорит Панталонне, вытирая руки о свой красный костюм.
- Я ухожу с этой работы, - Коломбина снимает свою маску и устало трет глаза.
Высокий Арлекин в фиолетовом костюме трюкача молчит. Его маска болтается на шее, пустой взгляд устремлены в центр арены. Губы чуть двигаются, будто он разговаривает сам с собой.
На арену заходит усталый Скарамучча, волоча за собой окровавленный меч.
- Я догнал последних и убил их, - сообщает он остальным.
- Демон изгнан и заключен за зеркалом, - говорит Панталоне, - Работа сделана.
- Больше никаких заданий, - повторяет Коломбина.
- Сожжем это место и уходим, - решает Скарамучча, - Надеюсь, денег хватит на спокойную жизнь.
- Нет, - Арлекин поднимает голову и смотрит на товарищей, - Это место... Цирк. Оно должно принадлежать нам.
- Не бери ведовского, отринь руку от демонического, забудь нечистое, - заученно говорит Панталоне, - Первое правило доктора ведьм.
- Нет, вы не понимаете! - горячо возражает Арлекин. Он начинает нервно ходить по арене, высоко поднимая длинные ноги, - Посмотрите, куда привел цирк демона. Посмотрите, чего он добился! Это злое создание и это злое дело, но подумайте, сколько хорошего мы сможем совершить!
- О чем ты говоришь, - спрашивает его Колобмина.
- Магия карнавала, она удерживала всех его чертей в узде, - Арлекин обводит рукой мертвые тела, - Где мы еще видели столько адских созданий вместе? Да они горло бы перегрызли друг другу через полчаса. А здесь - сражались вместе, как паиньки. Цирк... обладает странным влиянием. Мы можем ловить с его помощью нечисть! Пленять ее, держать ее в узде! - он собирает в горсть опилки с арены и сжимает кулак, - Все они будут у нас под рукой, а потом мы раз! - Арлекин раскрывает ладонь, - И уничтожим их разом!
- Ты устал, - говорит Панталоне, снимая маску. Под ней - седые волосы и лицо с глубокими морщинами, - И ты еще молод. Маски, которые нам дали.. утомляют. Мы подожжем шапито и уйдем, а потом те из нас, кто устал убивать и охотиться, уйдут на покой.
- Мы не сможем использовать цирк в своих целях. Мы должны уничтожить его, - говорит Скарамучча.
- Пойдем домой, - Коломбина протягивает ему руку.
- Жаль, - Арлекин опускает голову и берет Коломбину за руку, как недавно Левитт - Бугимена, - Но... я откажусь.
Быстрое, почти невидимое глазу движение и нож, выхваченные из широко рукава Арлекин, перезает горло девушке в маске. Ловкий бросок - и седой Панталоне оседает на землю, с удивлением трогая рукоять торчащего у него из груди кинжала.
- Ты... ты что творишь? - Скарамучча выставляет перед собой клинок, вставая в стойку, - Это... это как? Опомнись!
Арлекин выхватывает из рукава второй кинжал и вступает в схватку. Усталый Скарамучча дерется отменно, но молодой обладатель маски "глупого слуги" танцует вокруг него как дьявол, прыгая, наседая, делая обманные движение. Кажется, будто сам воздух арены помогает ему и вскоре Скарамучча падает, добавляя к опилками свою кровь.
Арлекин срывает маску и бросает кинжал. Проводит рукой по темным, зачесанным назад волосам. Топает ногой.
- Ну же! По праву победителя я требую место хозяина! Ты же говорил со мной! Отдавай его!
Опилки в центре арены начинают шевелиться, вздуваются и прямо перед убийцей-Арлекином из-под земли вырастает конторка и обитое красным бархатом кресло. На конторе лежит один-единственный лист бумаги с несколькими строчками и перо с острым концом.
- Вот оно как... - Арлекин берет бумагу в руки и внимательно читает ее, переворачивая, - Странно... Мне только что пришла в голову эта идея. Эй, я не согласен с двумя пунктами, - Он встряхивает бумагу и смотри на нее, - Так-то лучше.
Арлекин берет перо, оглядывается в поисках чернильницы... Пожимает плечами, усмехается.
- Так и думал.
Укол и бумага подписана кровью. "Глупый слуга" кладет ее обратно и конторка тем же способом исчезает под землей. Кресло остается.
- Подарок, да? Трон есть, значит, будет и корона, - Арлекин подбирает с земли битый цилиндр, полирует его рукавом, водружает на голову и опускается в кресло.
- Джейкоб - слишком скучное имя, - говорит он, закидывая ногу за ногу и потирая щеку указательным пальцем, - Придется взять себе подходящий псевдоним. И, пожалуй, отрастить усы.
Видение кружится и исчезает. Охотник и Кошмар снова стоят возле костра.

URL
2015-01-26 в 12:25 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
Каждый раз, когда Арлекин убивал кого-нибудь, я непроизвольно вздрагивал и ёжился, но глаз от сцены не отвел ни на мгновение. Я узнал его! У них с Билли и впрямь фамильное сходство - оба долговязые, одинаковая походка... Отрастить усы?
-Джейкоб,- повторяю одними губами, когда мы с Бугименом вновь оказываемся в сером пустом лесу. В моей голове вихрем вращаются взволнованные мысли: я знаю настоящее имя Улыбки, я видел, как он стал директором и кем был раньше, я видел, что было с прошлой труппой... Выходит, они изгнали за зеркало бывшего хозяина цирка, и он где то здесь, заперт на этой стороне... И Улыбка зачем-то перебил всех своих товарищей, чтобы стать директором! Он сам этого захотел? Или цирк сделал так, чтобы он этого захотел? А вдруг, настоящий противник - это вовсе не Улыбка, а что-то большее, что им руководит? И что если убить Улыбку не достаточно, что если цирк найдет себе нового хозяина, и все начнется заново?.. Так, стоп! Зачем я вообще про это думаю? Мне плевать, что там будет с цирком и с Улыбкой, если уж на то пошло... Я просто хочу найти свой контракт и порвать его.
Смотрю на Бугимена и, прищурившись, интересуюсь:
-Чересчур любезно с твоей стороны показать мне все это после того, как мы выяснили, что я тебе не нравлюсь и помогать ты мне не намерен. К чему все это?

2015-01-26 в 18:56 

- Я филантроп. - бесстыдно соврал Бугимен. - Эмоции не важны, Левитт. Причины не важны тоже. В темноте нет ничего важного.
Разобиженная тень проворчала:
"У такого придурка как ты может быть только такой ангел-засранец как он"

2015-01-26 в 23:15 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
"И такая болтливая тень-задохлик...", отвечаю ей.
-Что ж, ты чрезвычайно щедр в таком случае,- сую руки в карманы брюк.- Значит, будем прощаться? Или у тебя есть ещё какое-нибудь занимательное кино?

2015-01-27 в 18:40 

- Я и так дал тебе больше, чем получил взамен. - пожал плечами кошмар. - С тебя хватит. Ступай.
Буги отвернулся и пошёл к костру, а тень Левитта злобно хрюкала и шёпотом бормотала неразборчивые проклятия.

2015-01-27 в 19:51 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
-Если заскучаешь в небытии и надумаешь перестать выпендриваться, приходи. Встретимся в это же время в этом же месте,- говорю ему вслед смешливо.- Будь здоров, Бугимен!- козырнув ему, хоть он этого и не видит, отступаю от костра и возвращаюсь на тропу.
"И тебе до свиданьица, Тинкербел", это уже тени, так как, полагаю, вне зоны действия повелителя кошмаров уже вряд ли ее услышу.

2015-01-28 в 11:44 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
Тропа, петляя, уводит Левитта все дальше, постепенно становясь уже и хуже проходимой. Лес густой и через ветви почти не пробивается свет.
Один неверный шаг - споткнувшись об корень, Охотник летит в яму и просыпается в своей каюте.
Что он будет оставшиеся дни?

URL
     

Что-то страшное грядет

главная