12:29 

Глубокое погружение

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
Ты открываешь глаза в темной комнате. Она выглядит так же, как и предыдущая - зеркало, кресло, в котором кто-то сопит. Но твои ушли заложены, а на плечах - тяжесть, будто ты несешь еще два тела сверху. Из носа течет кровь. Голова все еще звенит после выстрела.

@темы: Левитт, Дгашпрамштриханц, Буги

URL
Комментарии
2016-05-06 в 12:39 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
С трудом сбрасываю рюкзак на пол, потому что держать его невмоготу. В рюкзаке есть рубашка, выданная цирком, отрываю от нее кусок, чтобы стереть кровь, и зажимать нос, если та еще течет. Звуки ватные, мотаю головой, пытаясь отогнать звон, но делаю все молча, - тип в кресле сопит так, будто спит, краем глаза отмечаю - по прежнему ли это он.

2016-05-06 в 16:12 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
Это по прежнему он, только теперь тип выглядит очень плохо. У него мешки под глазами, глубокие бороды пролегли от носа, борода не такая пижонская и седых волос там куда больше. Он сидит, нахохлившись и смотрит на тебя.
- Видишь, куда меня привела доброта, - глухо говорит тип, пока ты вытираешь кровь из носа и без особого удивления ощупываешь рваные края дыры в затылке, откуда вышла пуля.

URL
2016-05-06 в 16:19 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
-Куда? Обратно в кресло, из которого ты не вставал? - интересуюсь, без особого удовольствия ощупывая и дыру во лбу,и с иррациональным упорством все равно пытаюсь стереть кровь с лица, как будто с таким ранением в этом вообще есть смысл.
-Я вот что подумал, господин Всезнайка. Столько оскорбительных речей. Но если я такой никчемный, какого черта ты приперся в мою голову? Тебе ведь что-то надо, сколько еще ты намерен ёрничать и молчать об этом? Самое время начать торги, угрозы, предложения, что там у тебя припасено?

2016-05-06 в 16:23 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
- Мне от тебя ничего не надо, Левитт, - тип пытается встать с кресла, но тут же падает обратно, - Да посмотри внимательно.
Вглядевшись в него, ты понимаешь, почему он показался тебе таким знакомым. Осознавать это неприятно. Да, ты знал, что годы берут свое, но... это...

URL
2016-05-06 в 16:32 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
Сузив глаза, подаюсь вперед и вглядываюсь в типа.
-Нет,- отстутпаю, решительно мотнув головой.- Иди к черту. Не могу я так выглядеть. Борода? Ты смеешься что ли? Я что, стал клерком в гребанной конторе? Ты за дурака меня держишь?

2016-05-06 в 16:37 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
- Время никого не щадит, - старый ты гладит свою бороду и добавляет немного обижена, - Сейчас все так носят.
- Мерзость, не правда ли? - слышишь ты голос из угла. Из теней медленной, вкрадчивой походкой выходит человек. Он одет в прекрасно сидящий черный костюм, густые черные волосы красиво уложены. В зубах зажат серебряный мундштук, на пальце - перстень явно ручной работы. Ты сразу прикидываешь его цену и она велика. Разве что... глаза остались твоими же. И он молод - лет тридцать, не больше.
- Отвратительная мерзость, - добавляет твой двойник, - Старость, больные суставы и эликсир, который потихоньку заставляет его гнить изнутри. Представляешь? Там же кости все черные. Ткни его и завоняет.

URL
2016-05-06 в 16:49 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
-Так...- отступаю, переводя взгляд с одного на другого.- Не надо было наверное мне в голову себе стрелять... Что происходит? Вы...- тыкаю пальцем, испачканным в крови то в молодого, то в старого.- А, я понял! Ты из одного будущего, а ты из другого!- издаю нервный смешок.- Черт возьми, последняя неделя выдалась безумной, но это... Я просто брежу, это чушь какая-то. Хотя все легко проверить!- действительно чувствую себя сумасшедшим, потому что все это веселит, а не пугает.- Вот ты!- указываю на старого.- Раз ты в годах, то как мне порвать контракт?

2016-05-06 в 16:54 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
- Да уж, идейка была так себе, - говорит приодетый двойник.
Старик съеживается от твоего пальца.
- Я его не порвал... - глухо говорит он, - Я просто не смог... просто не смог отдать их обратно... Левитт, - он усилием воли все-таки встает и тут же падает на колени, хватая тебя за испачканную кровью руку, - Не делай этого! Не делай! Смотри, как я страдаю! Он сказал, что я буду жить долго... он сказал, что я буду жить очень долго! Ужасно! Послушайся его!
- Жалкое зрелище, - модник выпускает струю дыма.
- Но во всяком случае, я не клеймен, - зло шипит на него старик.
Молодой двойник, сразу спав с лица, судорожно трогает себя под сердцем.

URL
2016-05-06 в 17:02 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
-Что? Кого не отдал? Детей?- хватание за руку неприятно, особенно от того, что это вроде как тоже я, только стоящий на коленях.- Черт, перестань! Поднимайся! Я не порвал контракт?- спрашиваю его уже спокойнее и упавшим голосом, помогая подняться, видя, что из-за старости это сложно.

2016-05-06 в 17:15 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
Ты поднимаешь и сажаешь его в кресло.
- Да, их. Я не порвал.
- Зато я отдал, - тихо говорит другой Левитт, - Видишь, какой костюмчик... Улыбка предложил меня работу. И я согласился.

URL
2016-05-06 в 17:19 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
-И что за работа? Штиблеты ему чистить?- интересуюсь, выпрямляясь у кресла и оглядывай костюмчик. И правда ничего такой костюмчик, черт возьми.

2016-05-08 в 05:10 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
- Цирку всегда нужны ловкие руки, сказал он, - двойник отводит взгляд, все еще потирая область под сердцем, - И симпатичная мордашка. Так он сказал.

URL
2016-05-08 в 05:11 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
- Цирку всегда нужны ловкие руки, сказал он, - двойник отводит взгляд, все еще потирая область под сердцем, - И симпатичная мордашка. Так он сказал. Я воровал. И взламывал. Заманивал, обещал, обхаживал. Делал все эти вещи много раз. И мне было все равно. Мы ведь думали, что своя рубашка ближе к телу, мы ведь думали.

URL
2016-05-08 в 10:03 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
-Потому что так и есть,- говорю, снова прокручивая в голове то, как Риза со мной обошлась - вот и доверься кому-нибудь, хоть кому-нибудь.
-А ты почему жив, если не выполнил контракт? И... Вы что же, оба пришли уговаривать меня соглашаться? - оглядываюсь в помещении.- Не будет кого-нибудь третьего, не столь неудачливого?

2016-05-08 в 15:42 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
- Да. Я не выполнил. И я так пожалел об этом, - бородатый съеживается в кресле, - Знаешь, сколько мне? Мне 29. И Улыбка обещал, что я проживу втрое больше. Я гнию изнутри от его зелья. Соглашайся на все его условия!
- Нет, - двойник в костюме хватает тебя за плечо, - Ты не сможешь спать по ночам, просто поверь мне! Ты не сможешь оставить все это позади
Из угла на твой вопрос слышно тихий проигрыш на губной гармошке. Из темноты выкатывает тележку торговца твой третий доппельгангер. Он одет в жилетку и видавшие виды рубашку и явно набрал вес за последние десять лет.
- Лучшие товары со всего света, господа, - улыбаясь, бодро говорит он. Но тебя-то не обмануть - не слишком ему весело

URL
2016-05-08 в 15:45 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
-Господи Иисусе, - восклицаю, глядя на этого типа без особого энтузиазма.- А у тебя что вышло?

2016-05-09 в 22:46 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
- Я узнал, как расторгнуть контракт, - улыбается он тебе, - Кстати, не хочешь ли его купить? Оказывается, если ты будешь знать об условиях - они станут бесполезными, вот досада, не правда ли? Да, но зато я нашел способ избавиться от зелья.
- И застрял на Той Стороне, - буркает бородатый.
- И не отдать детей Улыбке...
- А чтобы здесь остаться, что тебе пришлось отдать? - язвит прилизанный двойник, - Да ты человек еще или уже персонаж детской книжки, Левитт?
- Лучшие товары со всего света. Иголки, книги, колокольчики. Волшебные свитки. Походные спички. Металлолом.

URL
2016-05-09 в 23:40 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
-Да ты стал, как этот Громоотвод! Торговец барахлом! - осматриваю этого себя, горько скривившись. - Вы издеваетесь?! Что за дерьмовые исходы! Да как вы собой не покончили еще? А может... Может быть я четвертый! Может я добился чего-нибудь, чего вы не смогли? А как же... мисс Кейн? Что с ней?- осматриваю всех троих.

2016-05-10 в 12:03 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
- Я про нее не слышал, - пожимает плечами бородач.
- Кейн победила, - говорит торговец.
- Я убил ее, - заканчивает прилизанный.

URL
2016-05-10 в 14:00 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
Молчу, пораженный последним откровением.
-Может быть...- начинаю я, но замолкаю.
Один обречен на страдания, другой делает чудовищные вещи, а третий... это что, такая цена за победу всех их? Чтобы я перестал быть собой, перестал быть человеком - я просто не узнаю себя в том, как он разговаривает и держится!
Я не хочу быть ни одним из них. Я не знаю, что мне делать.

2016-05-10 в 18:03 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
Ты и не замечаешь, как твои двойники растворяются во тьме. Где-то за углом ты слышишь детский смех.
Подойдя ближе, различаешь и голоса.
- Свистеть меня научила бабка, - это мальчишка, хриплый и свистящий, будто ему не хватает пары зубов, - Свистеть и наводить бородавки жабами. Вот будешь выпендриваться - на заду у тебя такая выскочит, что замуж никогда не выйдешь!
- Ой, больно надо! - хихикающая девчонка, - Да ты скорее под фатой пойдешь, чем я. Фу, мерзость.
- Тише, ребята, - говорит третий, слегка дрожащий, - Как бы чего не случилось!
- Мне кажется, ничего не случится, только если мы немного отдохнем, - жалуется еще одна девушка, - Мы идем и так слишком долго!
- Перерыв у нас по расписанию через час, - нудит пятый, снова мальчик. Ты прямо слышишь, как он поправляет очки, - Иначе с такой скоростью, согласно моим расчетам, мы не придем раньше следующей недели!

URL
2016-05-10 в 18:10 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
Бреду на детские голоса, даже не пытаясь узнать, кого бы то ни было из них, что бы я ни увидел, вряд ли что-то способно потрясти меня больше, чем уже услышанное. Я даже не знаю, хочу ли я просыпаться и что-то решать и что-то делать - все уже предрешено.

2016-05-11 в 11:05 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
Ты видишь, как по коридору идет группа из пяти детей. Впереди, постоянно сверяясь то с блокнотом, то с компасом, шагает белобрысый паренек в очках и коротких шортах. Судя по серьезному виду и тощим коленкам, в школе он отхватывает и синяков и пятерок в равной степени.
За ним, постоянно оглядываясь, крадется пухлый мальчик, на белом лбу которого дрожат капли пота. Он выглядит испуганным, в отличии от девчонки и парня, которые идут за ним и постоянно хихикают, толкая друг друга. Девочка подвязала платком темные волосы и поправляет съезжающий на плечо старый свитер. У парня нет пары передних зубов, а нос свернут в какой-то старой драке.
Последней идет высокая и печальная рыжая девочка, с малокровным белым лицом и одутловатым щеками. Веснушки густо усыпали ее руки и лыжки.
В зеркале, которое занимает половину коридора, они отражаются в виде странных животных: сосредоточенная вышагивающая птица-секретарь, декоративная свинка, одетая в смешные клетчатые шорты, две обезьянки в цирковых костюмах и блестящий тюлень, понуро и нелепо прыгающий за остальными.
Странная пятерка исчезает за поворотом и ты слышишь чей-то фальшивый свист. Бугимен?

URL
2016-05-11 в 11:10 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
Провожаю взглядом детей, раздумывая, что уже совершенно точно схожу с ума - у меня в голове маршируют толпы каких-то посторонних личностей. Поворачиваюсь на свист - неужто и впрямь Бугимен? А я то гадал, появится он еще или нет.

2016-05-11 в 12:35 

Левитт видел множество обличий Бугимена, но такое - впервые. Мальчишка был настоящим человеком, его глаза горели как никогда раньше, от тела ощущался жар даже на расстоянии, веки почернели, словно оплавлены изумрудным огнём глаз. Он пританцовывал и спотыкался на ровном месте, как если бы тело было ему в новинку.
- Левитт! - яростно зарычал Бугимен. Он неловко подскочил к вору и схватил за воротник. Слишком слабо, будто держался за него, но нахмуренные брови и вспотевшее лицо говорили об ином. Складывалось впечатление что Буги пьян или снова в ссоре с головой. - Пойдём со мною! Я покажу тебе нечто удивительное! Это... Это... Нет, постой, другое, что же я хотел? Я никак... нет, постой. Да тише же! Что ты тараторишь? Я тебе о важном толкую, слушай, слушай!
Принц обреченно повесил голову и просто повис на воре - его вес был не более веса спичечного коробка.
- Идём со мною!
Буги схватил вора за рукав и попытался потащить за собой, но из-за слабости и веса просто буксовал на одном месте.

2016-05-11 в 12:52 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
-Что это были за дети? Очередное видение про Улыбку? Что-то не заметил я там его, хотя обезьяна была очень похожа...- в голосе у меня бесконечная усталость от бессилия и безысходности. Иду в сторону, в которую он меня пытается тащить - мне уже безразлично, что он мне скажет и покажет. Вяло отмечаю, что принц теней уже сам как тень - невесомое видение, проносящееся мимо. Кажется, он вряд ли протянет до следующей встречи, и, кажется, его уже вряд ли интересует что-либо земное.

2016-05-11 в 12:58 

Бугимен смотрел в сторону ночного леса, и перодически оглядывался на вора.
- Ты выглядишь устало, Джозеф, славно что мы увиделись, я взбодрю тебя. Ну а что, не всё ж тебя кошмарами стращать!
Внезапно он встрепенулся и приложил ладонь к губам Левитта:
- Тссс! Ты слышишь? Музыка. Я помню её. Она была очень давно, в кельтских лесах. Я танцевал с феями и играл с сатирами. Где-то здесь, идём. Пойдём же, ну? Я хочу вина, хочу потанцевать, я познакомлю тебя со странными сущностями! Впрочем, нет, они тебе не понравятся.
Буги улыбался неожиданно тепло и открыто, он закатывал глаза силясь вспомнить что-то, что происходило давно, словно в другой жизни. Принц шёл впереди вихляя от слабости и пытался тянуть за собой Левитта, при этом ни на секунду не затыкался, оборачивался к спутнику, пятясь спиной вперёд и рассказывал взахлёб:
- Я помню как славно Пак играл на своей флейте, а ещё был парень... я не помню, он играл на скрипке, было очень красиво! Фонари, Джозеф! Тёплый приятный свет, я так соскучился по свету! И ещё, была одна фея, очень красивая и немного грустная. В лесу! И в полях! Фонари и флейты и почему-то запах кофе, я не знаю почему, но так вышло. Шевелись, развалина, я ведь такую красоту тебе показать хочу!..
Бугимен, замолкнувший чтобы хрипло отдышаться, вывел спутника на просторную зелёную поляну, залитую тёплым светом бумажных фонарей, но они не закрывали неба и в прогалах между листвой были видны неестественно яркие звёзды. Где-то играла музыка и звучал смех, но никого не было видно. На ветвях висели странные, мерцающие гирлянды, пахло травами, вином и корицей и чем-то ещё, сам воздух пьянил, а неугомонный мальчишка уже разливал по бокалам вино, не пойми как оказавшееся на огромном пне с ровным спилом.
- Выпей со мной, Джозеф, будь любезен!
Принц протягивал вору бокал с вином, а сам уже жадно пил из своего, изрядно проливая алую жидкость на грудь и плечи.

2016-05-11 в 13:12 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
Странный дом, с обветшалыми стенами плавно перетекает в ночной тенистый лес - по старым обоям вьются лозы плюща и винограда, потолок становится выше, и звезды мелькают средь прорех в крыше, пока не заполняют собой все. Затхлый воздух становится свежим и над росной травой кружат миллионы светляков, таких же зеленых, как незнакомые созвездия вверху.
Кажется, это время, когда мир был молод, и боги ходили рука об руку с людьми.
В какой-то миг, я ощущаю, будто все закончилось, что больше не нужно выбирать между "кошмарно" и "еще хуже", я свободен от всего этого, рана не ноет в запястье, и я в месте, где ничьи длинные руки меня не достанут, где есть только вечное веселье и юность, где даже принц кошмаров - не чертов психопат, а шаловливый и игривый дух.
-Твое здоровье, Бугимен,- поднимаю бокал и опрокидываю его в себя - то что надо, забыться от всего этого да побыстрее. Осушив кубок, швыряю его через плечо в траву и беззастенчиво берусь за бутылку, не собираясь с ней расставаться в ближайшее время.

2016-05-11 в 13:42 

Принц задумался, отбарабанил залихватскую мелодию по бокалу и крикнул кому-то:
- Эй, громче, чёртовы козлоногие кто-бы-вы-ни-были!
Музыка споткнулась и грянула с новой силой, что-то быстрое, динамичное, ирландское.
- Расслабься, Джозеф - я человек. Потанцуй со мной! - не дожидаясь ответа принц схватил друга за руку и потащил к центру поляны.

2016-05-11 в 13:48 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
-Нет, стой, погоди, ты еще и парень - я не танцую с парнями!- высвобождаю руку, тем не менее по инерции следуя за нетерпеливым духом.

2016-05-11 в 13:53 

- Да и я впервые танцую со смертным, сделаем друг другу одолжение! - улыбнулся принц.
На лесной опушке танцевали бывший эквилибрист и бывший король теней. Мальчишка заливисто и весело смеялся, как ребёнок не знавший боли и горестей. А у границы света, в темноте стояли люди. Самурай с кривой ухмылкой задумчиво поглаживал рукоять катаны покоящейся в ножнах, навеки. Ковбой на корточках тискающий какую-то странную пародию на собаку. Он больше не будет травить идиотские байки про коров, а пёс больше не предаст. И целый сонм людей и теней, которые когда-то погибли, но никуда не ушли. Они стояли и смотрели как мир покидают последние крупицы чего-то могущественного и немного нелепого, чего-то, вроде бы важного. Но без чего мир вполне обойдётся.
Бугимен двигался резкими рывками, дурачился и поддразнивал партнёра ломая ритм. С каждым движением от него отлетало облако изумрудной светящейся пыли. Левитт, словно загипнотизированный танцем, чувствовал как истончаются руки принца, но упустил момент когда Бугимена не стало.
Вор пришёл в себя на залитой тёплым светом фонарей поляне. В руках полные горсти чистейших мелких изумрудов и вся земля усыпана ими же. Люди уже разошлись, вор остался один.

2016-05-11 в 14:05 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
-Умер.
Говорю, продолжая сидеть и смотреть на руки, полные драгоценностей. Богатство большое и иррациональное, и тем более горькое от того, что я не смогу им воспользоваться так, как мог бы когда-то.
-Покойся с миром, приятель.
Поднимаюсь на ноги. Если это все останется мне, я знаю, для кого это приберечь. Засовываю руки, полные камней в карманы, не обращая внимание, что многие укатываются в траву.

2016-05-11 в 14:23 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
Вино все еще играет в твоей голове. От него тебе легче. Куда пойдешь теперь?

URL
2016-05-11 в 14:32 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
а какие у меня варианты, я посреди какого-то леса, куда мне идти?))

2016-05-11 в 14:42 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
Тебе и решать!

URL
2016-05-11 в 14:44 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
Ладно. Проснуться сам я не могу. Одна бутылка при мне. Достаю компас, прошу показать меня, где еще выпивка. Ожидать пробуждения - так с ней.

2016-05-11 в 23:33 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
Компас показывает прямо. Ты бредешь по лесу и довольно неожиданно оказываешься в баре. Тут никого нет, стулья поставлены на столы. За барной стойкой стаканы протирает Громоотвод. Рукава его рубашки перехвачены лентами, на плече - черная перевязь, знак скорби.

URL
2016-05-11 в 23:54 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
Совершенно ничто уже не способно удивить меня сегодня, поэтому принимаю все как должное.
-Двойной виски и лед, приятель,- хлопаю на стойку несколько изумрудов и седлаю снятый со столешницы стул.- И выпивку на всех в зале за мой счет! Чертовы фабрики, жены, детишки - как тут не пропустить стаканчик, а? Бремя белого человека!
Мой невеселый смех катится по пустому бару, как перекати-поле.

2016-05-12 в 11:41 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
Ты слышишь ободрительные возгласы - людям в баре нравится, что ты их угостил! Обернувшись, ты видишь рабочий люд, безликий и серый, который салютует тебе стаканами с пивом.
- Все для моего любимого клиента, - изумруды исчезают со стойки, вместо них появляется двойной виски в высоком стакане. Фигурный лед в виде человечков плавает в нем, как утопленники, - Лучший алкоголь заведения!

URL
2016-05-12 в 11:58 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
Оглядываюсь с легким удивлением - секунду назад здесь никого не было. Что ж, пропить Бугимена - чем не легендарное деяние.
-Твое здоровье, мой друг,- поднимаю стакан и прикладываюсь к вожделенной жидкости. Прекрасно, просто великолепно.
- А ведь я искал тебя!- говорю, ставя стакан и указывая на бармена пальцем.- У меня было все схвачено,- дурацкий смешок.- Превосходный был план, честно! Я думал, все отлично сложится, но кажется если сложится... Нет, нет, не хочу я быть как ты, так и знай. Кстати, а что ты делал в зеркале Башевиса в ночь перед Днем Всех Святых? Очень давно это было, но... как ты там сказал... "Мы наблюдаем за тобой". Давно наблюдаете?

2016-05-12 в 12:25 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
- С тех пор, как директором цирка стал Джейкоб, - пожимает плечами Громоотвод, - А ты многое поглядел, похоже. А если искал меня, то почему не связался? На визитке все написано. Повторить?

URL
2016-05-12 в 12:31 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
-Я был в городе, которым заправляет один из его прислужников. И я даже не уверен, все ли там были настоящими. Мне не хотелось, чтобы эта карточка уплыла прямиком к Джину. И вообще...- это уже раздраженно говорю.- Уж простите, что не умею пользоваться вашими волшебными штучками. Что я по-твоему проглядел,кроме карточки?

2016-05-12 в 15:11 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
- Это вопрос? Я торговец, приятель. Бесплатно я отвечаю только на правах рекламы, - Громоотвод выглядит не таким веселым и оживленным, как в прошлые разговор. Впрочем, нет никакой уверенности, что это он, а не твой глюк.

URL
2016-05-12 в 15:15 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
-Ах деньги... Этого сколько угодно!- зло швыряю на прилавок еще с десяток изумрудов, они раскатываются по всей столешнице, что меня не особо заботит.- Это многое объясняет! Например то, почему за столько лет вы только таращитесь в зеркало на Башевиса вместо того, чтобы предпринять что-либо!

2016-05-12 в 15:17 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
- Ого, вот уж не ожидал от своего любимого покупателя такой агрессии к честным товарно-денежным отношениям. Или, может быть, главное слово здесь - "честным"? - Громоотвод раскладывает изумруды на стойке, - Что ты проглядел? Где конкретно?

URL
2016-05-12 в 15:23 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
-А может это у тебя тоже придурь такая волшебная?- продолжаю яриться, игнорируя его вопросы, наклоняясь вперед и шаря по нему горящими глазами.- Вроде как у мистера директора? Он не может отказаться от золота, и ты выходит тоже?! Ни слова не скажешь, пока тебе глотку золотом не набьют?!

2016-05-12 в 15:29 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
- Целых четыре вопроса! И все идут в ряд! - вослкицает Громоотвод, убирая со стола два изумруда, - К счастью, у ответов нет дефицита производства, во всяком случае, у вашего покорного слуги. По порядку: так и есть, и как славно, что я нашел понимания у человека, который понимает в золоте. Вроде как у господина директора, совершенно верно! Выходит, могу, но с трудом, грешен! А слов у меня много и некоторые я отдаю в подарок, покорно благодарю, господин Громоотвод, эсквайр!

URL
2016-05-12 в 15:34 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
Откидываюсь назад и смотрю на него, явно остыв. Можно было бы и раньше догадаться.
-Кто ты такой Громоотвод, эсквайр? Как ты таким стал?

2016-05-12 в 17:23 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
- Есть некоторые вопросы, ответ на которые нельзя купить, - тем не менее, он забирает еще один изумруд, - Я торговец, ваш добрый слуга, способный добыть все, что угодно, из-под земли, из-под воды и с неба. Зеркала. Я стал таким из-за зеркал.

URL
2016-05-12 в 17:31 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
Раздраженный выдох - разгадывать здешние ребусы я явно силен.
Смотрю на изумруды, которые еще лежат на столе. О да, есть масса вопросов, ответы на которые нельзя купить.
-Что ты делаешь у меня в голове?

2016-05-15 в 19:14 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
Громоотвод вздыхает:
- Стою за барной стойкой, наливаю тебе выпить и отвечаю на вопросы за глаза погибшего потустороннего существа! Это был третий ответ за предыдущую плату. Хочешь купить еще?

URL
2016-05-15 в 19:56 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
-Что мне делать? - спрашиваю без обиняков. - Мистер Улыбка предложит мне вечную юность. По крайней мере, юность до тех пор, пока кто-нибудь меня не прихлопнет. Всего лишь за парочку грязных дел и за работу, которой я всегда и занимался. У вас есть что мне предложить?

2016-05-16 в 11:12 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
Еще один изумруд исчезает со стойки.
- Что пожелаешь! - всплескивает руками Громоотвод, - Что у меня есть тебе предложить, мой любимый покупатель? Да, например, жизнь по совести! Ну, или, скажем, возможность сделать что-то хорошее. И что-то заставляет меня думать, что ты сильно сомневаешься по поводу "парочки грязных дел" и вечной юности от директора цирка. Правда хочешь быть юным? Сейчас ты выглядишь старше своего возраста, даже несмотря на старания твоих подружек. Но на Той Стороне ты всегда можешь получить, что хочешь. Можешь и помолодеть, при желании.
Громоотвод качает головой:
- Парочка грязных дел. Вот уж не знал, что хладнокровное убийство детей теперь так называется. Как там, кстати, кровь от охранника? Уже смылась с рук?

URL
2016-05-16 в 11:12 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
Еще один изумруд исчезает со стойки.
- Что пожелаешь! - всплескивает руками Громоотвод, - Что у меня есть тебе предложить, мой любимый покупатель? Да, например, жизнь по совести! Ну, или, скажем, возможность сделать что-то хорошее. И что-то заставляет меня думать, что ты сильно сомневаешься по поводу "парочки грязных дел" и вечной юности от директора цирка. Правда хочешь быть юным? Сейчас ты выглядишь старше своего возраста, даже несмотря на старания твоих подружек. Но на Той Стороне ты всегда можешь получить, что хочешь. Можешь и помолодеть, при желании.
Громоотвод качает головой:
- Парочка грязных дел. Вот уж не знал, что хладнокровное убийство детей теперь так называется. Как там, кстати, кровь от охранника? Уже смылась с рук?

URL
2016-05-16 в 11:33 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
-На этот вопрос я, пожалуй, тоже отвечу только за деньги. Жизнь по совести!- презрительно фыркаю. - Много ли наживешь по совести? Никто не говорит о хладнокровном убийстве детей. Их заливают фарфором и зашивают в тряпки. Они пленники, как и все здесь. Кто знает, мистер Громоотвод, может однажды в ваших краях появится придурок, делающий хорошие дела просто так по доброте душевной, который спасет их и вас всех не смотря на то, что никто ни в чем не собирается ему помогать. Я понял вас, понял вашу позицию, и кем бы вы там ни были у вас нет шансов что-либо изменить с тем, как у вас тут все устроено. А что касается меня, то я не желаю торчать в вашей Той Стороне, и уж тем более жить здесь в поисках юности или чего бы то ни было. Мне осточертели все здешние фокусы. Мне все осточертело. И знаете?.. Я пойду к Улыбке хотя бы за тем, чтобы посмотреть на других идиотов, попавшихся из-за глупости и бессмысленно мечущихся по обеим сторонам. Будет просто замечательно посмотреть, как все их усилия терпят крах, как все надежды обращаются в отчаянье. Вы не представляете, как мне это понравится. Раз мы со всем этим прояснили ситуацию,- с деловитым видом достаю еще горсть изумрудов и мирно высыпаю ее на прилавок,- не будете ли вы столь любезны, оказать мне услугу в последний раз?
Тянусь к рюкзаку и извлекаю на свет закутанную в рубашку книгу, которую так берег все это время. Ту самую из-за которой для меня все и началось.
-Не могли бы вы отправить посылку в библиотеку, госпоже Джорджине Кейн? Той самой, с которой я созванивался в прошлый раз?

2016-05-16 в 15:53 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
- Пора делать выбор, - качает головой Громоотвод, - И, поверь, мы можем быть так сильны вместе, как никогда не будет силен хозяин цирка, хоть с договорами, хоть без. Как все устроено.... а что ты про это знаешь? Десятки людей и существ готовы объединиться и все, что нам нужна - лишь несколько горячих сердец и ловких рук. Если говорить на твоем языке - уверен, что окажешься по ту сторону баррикад, когда все закончится?
Он наливает тебе еще стакан и пододвигает его с грустной улыбкой. Книга исчезает, как и несколько изумрудов.
- За счет заведения. Книгу я отправлю.

URL
2016-05-16 в 16:04 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
-Мы? Я не вижу никаких нас. Я вижу только то, что я один и никто мне не помог, когда я искал помощи. Я вижу, что каждый сам за себя. Поэтому, если вы там придете со своей воображаемой армией, стреляйте вот сюда,- тыкаю пальцем себе в лоб,- я уже и так спекся. И, минуточку, я напишу мисс Кейн записку...
Ищу в рюкзаке карандаш и многострадальные документы.

2016-05-17 в 11:14 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
- А кому помог ты, мой дорогой? Не связанный по рукам и ногам волшебными правилами, существо со свободной волей, а не порождение глупых текстов и кривых отражений, - Громоотвод хлопает себя по животу, - Впрочем... жду записку.

URL
2016-05-17 в 11:34 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
Я спас эту чертову Ризу из ее заточения. Я вывез фей. Я помог Джесс добраться до кабинета Кураж и покинуть остров. Я сделал так, чтобы никто не погиб в той стычке за субмарину. Я пытался помочь Бугимену, и отдал свои воспоминаний за его. Все это время я не выдал Улыбке ни одного ребенка и не собирался выдавать. Я намерен помочь мисс Кейн чем только смогу. Но я не собираюсь препираться тут с ним и оправдываться.
-Не очень-то я и свободен,- говорю враждебно, углубляясь в письмо.
Пишу на листе, на оборотной стороне которого нарисован циферблат с географией Послушного острова.
"Бугимен окончательно умер. Блас - это Дгашпрамштриханц, тот самый волшебный мальчик из цирка, сейчас он находится где-то на Той Стороне. Мне показали мое будущее, и в одном из них я вас убиваю. В остальных вариантах все заканчивается еще хуже - для меня, но не для вас. Если я узнаю об условиях расторжения своего контакта, они перестанут действовать. Я постараюсь сделать все, чтобы мы с вами больше не встретились. И вы постарайтесь тоже. Думаю, я уже мало что смогу изменить. Но все это дерьмо с цирком не стоит вашей смерти. Спасибо. Левитт."
-Будьте джентльменом, не читайте,- говорю Громоотводу, складывая записку вчетверо и отдавая ему.

2016-05-17 в 13:14 

Дгашпрамштриханц
Bestiola, quae unum tantum diem vivunt
Какое-то время я мнусь у входа, потирая ушибленный затылок и размазывая тягучую боль по всей голове. Нетрудно выловить в царящем вокруг гуле знакомые голоса. Вот уж сейчас я предпочел бы выглядеть иначе, это точно! Оборванные остатки шаровар и мои драгоценные цепи вокруг плеч - не лучший наряд для встречи со старым приятелем, даже если это жалкий воришка. Я чувствую в руках силу - и смотрю на них удивленно. Это последствия сотрясения и мне мерещится, или меня тряхнуло так, что я внезапно починился? Руки у меня не лучше шмотья, надо заметить - грязные и исцарапанные. Что поделать, придется изображать принца в этом облачении.
Сунув руки в карманы - будто от нечего делать, а взаправду для того, чтобы проверить содержимое и пересчитать ключики, - я вразвалку подхожу к барной стойке.
- Потрепало тебя что надо, воришка, - говорю я Левитту, с трудом взбираясь на высокий стул. - Как тебя сейчас называть, дружок?
Бросив взгляд на бармена, строю недовольную гримасу:
- Вряд ли вы держите здесь молоко для малышей, верно? Придется вам налить мне чего покрепче - не терять же такого редкого гостя, а!
В моем воображении я жадно тяну свои руки к Левитту и снимаю с него кожу - слой за слоем, будто старую одежду, - чтобы узнать, когда, где и как он успел так состариться, осунуться... и, может быть, поумнеть?

2016-05-17 в 13:28 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
Завидев ребенка, я ощущаю неконтролируемую панику, которая выражается в том, что я вскакиваю со стула, опрокинув его и, запихнув записку в карман поглубже, продолжая сжимать ее при этом в кулаке. Шарахнувшись в сторону, я замираю и перевожу взгляд с этого маленького чудовища на Громоотвода - знает ли тот, кто перед ним?

2016-05-17 в 13:35 

Дгашпрамштриханц
Bestiola, quae unum tantum diem vivunt
Я захлебываюсь от восторга! Вот так да, а ведь я даже не думал начинать играть с ним. Давно в моих руках не было таких хороших игрушек.
- Нервишки надо беречь, приятель! - я самозабвенно улыбаюсь. - Как же ты будешь блефовать, такой дерганный?
Самое время проверить, не ошибся ли я насчет моих ловких волшебных рук. Засунув руку в карман, я сжимаю ее в кулак - так же, как Левитт. Повторяю его выражение лица и позу, с ногами забравшись на барный стул, - и все для того, чтобы заполучить то, что он так спешил спрятать от меня у себя в кармане.

2016-05-17 в 13:41 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
Громоотвод лишь чуть вскидывает брови, шарит под стойкой и пшикает в высокий стакан содовой из гибкого металлического шланга.
- А вот и курьер для твоей посылки. Не стоит ссориться, друзья. Наш сервис гарантирует конфиденциальность.
В стакан идет соломинка, долька апельсина и лимона.
- Детям крепкое не наливают - правила заведения, - Громоотвод машет рукой куда-то назад, где на стене, над полками с алкоголем внезапно появляется потертая вывеска "У Джея". Под ней действительно висит список правил.
- Ты прав, ты старался, как мог, - это уже Левитту, - А сейчас, похоже, серьезно испуган тем, что увидел, ударившись головой? Я бы не верил всему, что видишь... Или всем, кто говорит.
Подмигнув, торговец подталкивает вору стакан с ранее налитым виски. В кармане у Дгашпрамштриханца и правда что-то оказывается, но, вытащив это на свет, он обнаруживает лишь сопливый платок.

URL
2016-05-17 в 13:49 

Дгашпрамштриханц
Bestiola, quae unum tantum diem vivunt
- Я тебе в курьеры не нанимался, - фыркаю я пренебрежительно, рассматривая поподробнее человека за стойкой. Он, похоже, кое-что может. Интересный, да-а, он интересный. Я позвякиваю в кармане связкой ключей и обращаюсь к Левитту: - Эй, а что пьешь ты?
Бесцеремонно заглядывая в его стакан, я оцениваю его содержимое, и если Левитт продолжает пребывать в испуганном ступоре, выплескиваю в свою содовую половину его виски.

2016-05-17 в 13:53 

Дгашпрамштриханц
Bestiola, quae unum tantum diem vivunt
Брезгливо отодвигаю носовой платок Левитту:
- Похоже, ты собрался утереть слезы... Не хотел мешать. Не этому, уж точно, - и я отхлебываю из своего стакана.

2016-05-17 в 13:58 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
Завидев, как мелкий копирует мою позу, явно намереваясь пустить в ход какие-то свои фокусы, я жутко жалею, что так явно продемонстрировал ценность записки. Достав ее на свет божий, я без всякой показной артистичности схлопываю ладони и открываю их пустыми, заставив себя не думать о ней, что в общем-то достаточно просто при том, сколько поводов для других мыслей у меня тут появилось.
-Ну конечно, так он ее и получит,- говорю, ловко поднимая ногой стул, и сажусь на него, отодвинувшись от мелкого, но так чтобы видеть их обоих.- А кому верить? Я пока видел только одного человека, который способен помогать просто так. И кстати, этот сопляк из цирка - на случай, если вы не в курсе.

2016-05-17 в 13:59 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
-Катись к своему папочке,- это уже мелкому и его платку.- Или ты не можешь, оборванец?- осматриваю его пристально и думаю, что вряд ли бы этот мелкий паскудник так выглядел если бы мог выглядеть иначе, разве нет?

2016-05-17 в 14:10 

Дгашпрамштриханц
Bestiola, quae unum tantum diem vivunt
- А мне вот показалось, ты как раз плакал, что никак не можешь придумать, как угодить нашему папочке! Может, покатимся к нему вместе? - содержимое стакана мне явно по вкусу, особенно после того, как я был лишен вообще всех радостей цивилизации. Кивнув на стойку, я делаю Левитту деловое предложение: - Купишь мне бутылку этого пойла, и у меня найдется для тебя сувенирчик. Может, он поможет тебе подольше оставаться живым и пореже валяться в отключке. Чтобы наш папочка был тобой доволен.

2016-05-17 в 14:12 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
-И что это за сувенир? Кукиш с маслом?- интересуюсь, тем не менее, высыпаю еще несколько изумрудов на стойку.
Кошусь на Громоотвода после всех этих "наш папочка". Я ведь прямо не говорил ему, что уже работаю на него. Но он так со мной разговаривал, как будто знал...

2016-05-17 в 14:23 

Дгашпрамштриханц
Bestiola, quae unum tantum diem vivunt
- Может быть, я даже покажу тебе, как им пользоваться, - кривая ухмылка не сходит с моего лица, пока я вопросительно смотрю на бармена в ожидании бутылки виски. - Нас неверно представили. Дгашпрамштриханц, волшебный мальчик, величайший в мире акробат, жонглер, фокусник и дрессировщик! - я верчу на указательном пальце стакан с выпивкой, подбрасываю его в воздух и ловлю второй рукой. - Лучший циркач из всех циркачей, который жили, живут или будут жить!
Отпиваю еще раз, не сводя глаз с бармена.
- Повезло вам с таким знакомством, а? - подмигиваю ему.
Хочу все о нем знать - и забираюсь ему в голову и сердце своими немытыми детскими руками.

2016-05-17 в 18:32 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
- О, я могу отличить людей из цирка на глаз, даже если мне их завяжу, а свет выключат, - Громоотвод прищуривается и смотрит на Дгашпрамштриханца через стекло стакана, - Что поделать, отчаянные времена требуют отчаянных мер и иногда обращаться за помощью приходится к эльфам... или ворам.
Он забирает со стойки изумруды и с видом "так и быть, проходимцы" наливает стакан джина.
- Марка "Султан", - это относится к Левитту.
В ответ на представление Дгашпрамштриханца, Громоотвод кланяется, прижав руки к полной груди и приподняв котелок.
- Господин Громоотвод, эсквайр, торговец и организатор всяческих услуг. Любой каприз за ваши деньги. Если капризы кончились - мы выдумываем их за отдельную плату. Со знакомством мне, безусловно, повезло, ведь я продал еще стакан алкоголя!
Он улыбается Дгашу и мальчик-фокусник чувствуется, что ни головы, ни сердца бармена ему не достать - он будто бьется о стенку.

URL
2016-05-18 в 11:24 

Дгашпрамштриханц
Bestiola, quae unum tantum diem vivunt
Безумный и бессердечный? Редкое сочетание, вряд ли я мне повезло встретить второго такого "господина". Проклятое место, отнимающее мои силы!
- Нам нужна была бутылка, торговец услугами. И побольше, - я смотрю на полки с бутылками за спиной Громоотвода, как будто ничего, кроме выпивки, меня не интересует. Предпринимаю еще одну попытку проверить свои способности: смогу ли я подслушать мысли Левитта и заставить его слышать мои. Все же, мы скорее у него в голове, чем у меня. Слишком мало веселья и слишком много выпивки, - вот что на это указывает.
"Алло, зануда. Крикнешь "кукареку", если слышишь мой божественный голос в своей пустой голове? Или хотя бы покашляй. Трижды".

2016-05-18 в 17:36 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
Левитт все это отлично слышит - и сказанное вслух и произнесенное иными способами.
- Вам нужна? Я продаю только совершеннолетним, - Громоотвод смотрит на Левитта.

URL
2016-05-18 в 17:49 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
-О, я совершеннолетний, мистер, клянусь, у меня даже документы есть. Давайте сюда этот ваш виски, в конце концов, за него ведь заплачено,- последнее я говорю не без ехидства.
Сначала я думаю игнорировать мальчишку. Как это я, почти решившись подчиниться Улыбке, не вспомнил, что придется терпеть еще и эту назойливую тлю? К тому же, у меня такое ощущение, что все звучащее в моей голове слышат все... и вот какого же черта - голова моя, так почему я в ней не всесилен, почему я не могу заставить их всех исчезнуть, всех кроме стакана с джин "Султаном", который беру, потому что точно уверен, что кроме этого ничего больше не хочу от происходящего.
"В этой "пустой" голове сейчас вполне себе полно дерьма, одно из них вот рядом сидит."- все же отвечаю и кошусь на "собеседника".

2016-05-18 в 18:07 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
Громоотвод ставит на стойку виски с видом "покупатель всегда прав".... и тут же исчезает вместе с баром, его шумной публикой и всем остальным.
Левитт и Дгашпрамштриханц остаются в осеннем безлиственном лесу одни... вместе с торчащей прямо из мха куском барной стойки, на которой стоят два стакана и бутылка и двумя высокими табуретами.

URL
2016-05-18 в 22:02 

Дгашпрамштриханц
Bestiola, quae unum tantum diem vivunt
- Ты! - больше болтать с ним без слов нет смысла, и я ору во всю глотку, топая ногой от злости. - Верни его немедленно! Надо же быть таким остолопом! Как только Улыбке пришло в голову взять тебя в дело!
И я еще собираюсь преподнести ему пару подарков - да он и их профукает прямо на месте!
- Обезьяна! - обиженно выдыхаю я. Ругательство страшнее в моем мире придумать невозможно.

2016-05-18 в 22:36 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
Удивленно поднимаюсь со стула и оглядываюсь. Неужели подействовало? Вот бы еще записка все-таки оказалась в книге, которую я оставил Громоотводу для отсылки мисс Кейн. Хорошо бы еще, чтобы кусок, начиная с "Мне показали мое будущее,.." был бы оторван. С упованием на свое здешнее всесилие лезу к себе за шиворот, надеясь не обнаружить там злополучный клочок бумаги.
После обращаю, наконец внимание, на единственного оставшегося собеседника:
-По крайней мере, бутылку ты свою получил, клоп.- делаю нетерпеливый жест рукой.- Отдавай, что ты там хотел, и проваливай - конторка с посетителями закрывается. И кстати, приятель, раз ты на короткой ноге с Улыбкой, а я тебе не нравлюсь - достаточно всего лишь влезть в его фургон, порвать мой контракт, и ты больше никогда меня не увидишь, правда-правда,- подмигиваю ему, полагая, что предложение он все-таки вряд ли оценит. А было бы славно.

2016-05-19 в 10:09 

Дгашпрамштриханц
Bestiola, quae unum tantum diem vivunt
- Я бы мог тебя самого прихлопнуть, как клопа, и вот тогда бы точно никогда тебя не увидел!
Досадно все же. Столько игрушек улепетывает из моих рук, как будто я больше не могу с ними справляться. Я осмотрел Левитта - одет он получше моего, не снять ли с него пиджак или что там на нем надето, чтобы согреть мои прекрасные детские плечики? Раз волшебные силы мне нынче приходится экономить.
Я забираюсь на свой табурет, открываю виски и наполняю стаканы.
- Может, я и порвал бы твой контракт. Но ведь папочка будет сердится, ему нравятся не все мои шалости. Так что я должен получить что-то, что мне очень-очень-очень понравится. А что с тебя взять? - я смотрю на Левитта, не улыбаясь и не скрывая равнодушного холодного взгляда. - Разве что ты расскажешь мне про этого Громоотвода, и мы придумаем, как мне его достать. Чтобы получить кое-какую услугу. Для начала.
Я чувствую, как мои цепи впиваются в плечи сковывающим холодом. Человек, чье сердце и голова для меня закрыты, мог бы с ними что-нибудь сделать, или хотя бы попытаться. Для начала.
Я вытаскиваю из кармана связку ключей и кладу их на барную стойку, а рядом ставлю пузырек с зельем для даунтейна и бутылку с тенями - пришло время начать игру и пустить в дело все козыри. Киваю Левитту на зелье:
- Свой сувенир ты получишь, как договаривались. Мне он только карманы оттягивает. Учитывая, как часто у тебя тут все меняется, я бы на твоем месте хватал его прямо сейчас.
Серьезные переговоры - не мое. Так бы и поиграл с ним сейчас во всякие фокусы, уводя пузырек из под рук.

2016-05-19 в 10:22 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
Ключ, пузырек и бутылка. Тени, болтающиеся за стеклом, я узнаю - в две остальные подачки нет.
-И как этим пользоваться?- спрашиваю, подгребая все на свою сторону стойки.
-Если господин директор и рассердится, то тебе явно влетит меньше чем мне, можно ведь и потерпеть ради того, что тебе очень-очень-очень нравится. У меня не было задания ловить Громоотвода. Но мы с тобой и впрямь можем договориться. Я отдам тебе все его потроха, что у меня имеются, если ты порвешь мой контракт. Если ты конечно вообще способен это сделать. Сейчас ты выглядишь не таким всесильным. Да и ты сам наверняка связан к договором - там разве нет пункта, запрещающего делать тебе такие вещи?

2016-05-19 в 10:45 

Дгашпрамштриханц
Bestiola, quae unum tantum diem vivunt
- Не верю ни в какие контракты, - повторяю я равнодушно, забирая обратно на свою сторону связку ключей и бутылку с тенями. - Это мы разделим. А это, - я киваю на пузырек, - только твое. То самое зелье, которое сделало из тебя, вора-неудачника, нечто большее. Даунтейна, охотника-неудачника. Пригубишь - и враз станешь непобедимым и всемогущим. Почти как я. Поможет тебе протянуть подольше.
Я какое-то время молчу, вертя на пальце связку с ключами. Теперь, когда Громоотвода здесь нет, я не так уж и хочу расставаться с одним из моих приятелей. Впрочем, кое-кого я достану в любой момент, если понадобится.
- А это просто подарок, - не могу отказать себе в удовольствии улыбнуться. - Захочешь поразвлечься - заведи ключом часовой механизм.
Маленький блестящий ключ отделяется от связки и летит из моих рук в сторону Левитта.
- Ты можешь продолжать выполнять задания. Или расставить сети для рыбы покрупнее. У тебя нет потрохов Громоотвода, чтобы отдать их мне, - а одного трепа здесь мало - но ты можешь помочь мне их достать. Приберечь глоток зелья на этот случай, или отвлечь его болтовней, пока я зайду со спины, или что ты там еще умеешь...

2016-05-19 в 10:58 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
-Зато они в нас верят,- мрачно отвечаю ему, пряча пузырек, не уверенный, что снова хочу этим всем пользоваться, но не умею отказываться от того, что может пригодится.
-Очень мило,- ловлю ключ.- Только и делаю, что развлекаюсь.
-О нет, я в таком дерьме участвовать не буду, убивай его без меня. Насчет потрохов ты ошибаешься, у меня есть вот это,- из воздуха в моей руке появляется белая карточка-визитка, и тут же исчезает.- С ней ты сможешь достать его откуда угодно, приятель. Но за спасибо не отдам. Я слегка прижимист, в отличие от тебя просто так подарки не раздариваю.

2016-05-19 в 11:04 

Дгашпрамштриханц
Bestiola, quae unum tantum diem vivunt
- Ты просто намного беднее, - смеюсь я. - Пей свой виски, чтобы я отлил в эту бутылку немного теней, когда она освободится. Визитка? Может быть, тогда я дам тебе твой контракт, и ты попытаешься разорвать его сам?
Как будто я не знал, что он зануда и трус. Но ничего, я соберу команду, которая полюбит игры и развлечения. Вид у меня мрачный, недовольный и разочарованный - как раз, чтобы изобразить взрослого парня и хлебнуть пойла.
- Что ты хочешь за этот клочок бумаги и информацию, Левитт?
Можно было бы просто покопаться у него в голове, но с некоторых пор мне пришлось отвыкать брать без спросу то, что дают добровольно, - чтобы беречь силы.

2016-05-19 в 11:11 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
-Так и есть,- беру виски и залпом опрокидываю в себя.- Определенно я попытаюсь, кто бы не попытался?- раздумываю о том, что эта визитка мне нужна и самому, и выкидывать ее на ветер за так - безумие.- А что ты можешь мне предложить?

2016-05-19 в 11:57 

Дгашпрамштриханц
Bestiola, quae unum tantum diem vivunt
- Тот, кто слишком сильно верит в контракты, - я наливаю ему еще, наблюдая, как плывут рябью обступившие нас деревья. Интересно, если он как следует наберется, этот мирок выйдет из под его контроля?
- Убить для тебя кого-нибудь? Или спасти? Все, что тебе хотелось бы. Могу научить тебя нормальным фокусам, а не этой ерунде, которой ты так гордишься. Украсть твой контракт? Узнать его условия? Заставить тебя их выполнить? Никогда больше с тобой не встречаться? Да ты сам не знаешь, что тебе надо!

2016-05-19 в 12:13 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
Беру вновь наполнившийся стакан, ощущая, что все выпитое уже берет свое - в голове воздушная легкость, за которой я и впрямь уже почти не помню, что же так угнетало меня совсем недавно.
- Ты ошибаешься, я знаю, что мне надо. Я хочу обратно, в свою нормальную жизнь, сесть на поезд, уехать из города и забыть вас всех к чертовой матери, как страшный сон. Я хочу отвязаться от вас всех и никогда больше не встречаться, да-да. Так ты что, сможешь достать мой контракт? Мой настоящий контракт, а не липовую чушь с конфетти и серпантином, на которую вы горазды? Или убить? Да, есть кое-кто, один господин с тростью. Если сможешь убить его, станешь героем.

2016-05-19 в 12:51 

Дгашпрамштриханц
Bestiola, quae unum tantum diem vivunt
- Мамочка тоже так считает, - цежу сквозь зубы. Он с ней встречался. Может быть, она даже подержала его за руку, ведь он тогда еще не замарался в цирке. Злоба и зависть мешают мне сохранять равнодушный вид, но я борюсь с ними, как могу. - Твой контракт там, по ту сторону зеркала. Для начала надо попасть туда, а там я могу все, что захочешь. Тебе повезло, я знаю много хороших фокусов со временем. Отличных! Тебе такие и не снились. Окажешься в прошлом и проедешь мимо тихого маленького городка с необычно большой библиотекой. Сможешь не выходить из вагона, а? Только, может, для начала тебе стоит взглянуть в то свое будущее? А потом в это? Сравнить, сколько всего ты потеряешь, струсив?

2016-05-19 в 13:03 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
-Мамочка?- переспрашиваю, не донеся стакан до рта.
Не смотря на плывущее сознание, в голове щелкают сложившись один к одному кусочки мозаики.
Блас ведь, кажется, имеет большое значение для мисс Кейн. И она явно одобрила бы смерть Улыбки... Но, господи боже мой, она и Улыбка? Как это вообще могло произойти?
Таращусь на Бласа-Дгаша, как на привидение, шокированный тем, как все складывается.
Я даже не знаю, как к этому относится. И стоит ли что-нибудь спрашивать у него на этот счет, поэтому торопливо переключаюсь на то, что должно волновать меня гораздо больше.
-Что же я потеряю? Ваши никчемные волшебные финтифлюшки и тонну унижений? Я тут уже просмотрел небольшой каталог будущих, очень вдохновляют - прямо все, что передо мной продефилировали. Так что же я потеряю?

2016-05-23 в 17:20 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
Бумажки в кармане у Левитта нет, но оторвался ли ее кусок... как про это узнать?
Алкоголь явно берет свое у обоих наших героев.

URL
2016-05-24 в 11:21 

Дгашпрамштриханц
Bestiola, quae unum tantum diem vivunt
С удовольствием смотрю, как его перекосило. Славно было бы усложнить ему задачку, поклявшись, что и мамочка, и папочка мои давным-давно мертвы, но кто знает, не лопнет ли его голова до того, как я получу все о Громоотводе. В бутылке еще почти половина - да он так и не научился пить!
Я перебираю пальцами, пытаясь подхватить нити паутины времени. И я сосредоточен на этом занятии, ведь в последнее время не все складывается так славно, как я привык, а сейчас мне очень нужно показать, какие фокусы я умею проворачивать.
- Только время знает, Левитт, - говорю я, отрешенно пялясь в одну точку. - Только время. Обменяешь Громоотвода на власть над временем? Короткую, но абсолютную власть.
Я протягиваю вторую руку ладонью вверх.

2016-05-24 в 11:31 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
-Да говори ты конкретно, что я получу!- со злостью опускаю стакан на стойку, так что содержимое выплескивается через край. - У меня уже в печенках все ваши иносказания! Судя по вашим сделкам с Бугименом, ваша даренная власть над временем это какие-нибудь дрянные часы!..

2016-05-24 в 11:37 

Дгашпрамштриханц
Bestiola, quae unum tantum diem vivunt
- Когда я вернусь отсюда в обычный мир, я верну тебя в твое прошлое, и ты сможешь проехать мимо маленького городка, в который приехал Осенний цирк. И мне все равно, что ты при этом потеряешь.
Меньше всего я хочу видеть его в цирке, так что я совершенно искренен. Никаких любимчиков Улыбки, хватит с меня обезьянки.

2016-05-24 в 11:39 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
-Почему ты тогда тебе не вернуться сейчас?

2016-05-24 в 11:46 

Дгашпрамштриханц
Bestiola, quae unum tantum diem vivunt
- Потому что эта проклятая Та Сторона сломалась! Все вокруг ломается!
Я трясу в воздухе раскрытой ладонью. Что он так печется над этой визиткой?
- К тому же, вдруг ты передумаешь. Тогда попросишь у меня другую услугу. Любую, мне все равно.
Я киваю на бутылку с тенями:
- Пришлешь ко мне гонца, он передаст.

2016-05-24 в 11:52 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
-По рукам. Значит, как только ты вернешься, ты отправишь меня на поезд, и если я не буду ничего помнить, оставь мне записку, чтобы я не выходил на станции. Что угодно, чтобы этого не случилось. И только попробуй сдохнуть раньше, чем это сделаешь,- вкладываю визитку от Громоотвода в его руки.
В конце концов, Громоотвод так и не предложил мне никакой помощи, хотя я едва ли не умолял его об этом. Пусть будет так. Я просто никогда во все это не ввяжусь.
Я испытываю такое облегчение, как будто с меня свалилась целая тонна груза. Мне хочется смеяться и плакать одновременно, но я просто нашариваю бутылку и снова наполняю стакан.

2016-05-24 в 12:00 

Дгашпрамштриханц
Bestiola, quae unum tantum diem vivunt
- Если не захочешь - не будешь помнить ни одной цирковой рожи, дружок, - моя рука сжимает добычу и прячет ее в кармане - и, я надеюсь, вместе с бумажкой мне в голову перекочует все, что Левитт собирался рассказать мне о торговце. - Допивай и отливай себе немножко наших темных бестелых дружков. А пока посмотрим представление, отметив отличную сделку!
Я дергаю на себя полотно времени - изо всех сил, как будто хочу враз отмотать несколько эпох, - и отсчитываю дни, словно бисер, нанизанный на нитках.
Играть честно всегда интересно, пока не надоест. Посмотрим, что он теряет.

2016-05-24 в 12:04 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
-У него та же болезнь, что и у господина директора,- говорю, смеясь от всего выпитого и уже вообще не видя необходимости что-либо скрывать, выплескиваю остаток виски в траву и переливаю тени. - За умеренную плату можешь вить из обоих веревки.

2016-05-24 в 12:05 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
Нити времени натягивают резко - куда сильнее, чем планировал мальчик-эльф. Отдача от волшебства бьет по нему, как оттянутая резинка - по пальцам неудачливого стрелка из рогатки. Натянутая ткань звенит разбитым колокольчиком, в ней что-то лопается и внезапно по окружающему наших героев осеннему лесу идет кривая трещина, как по осыпавшейся от времени фрески. Голубое сияние внутри разрыва волнуется и Дгашпрамштриханц чувствует, как он вместе со своим стулом начинает ехать в сторону трещины. Сначала медленно, а затем все быстрее и сильнее его втягивает в разрыв.
Левитт от этого зрелища чуть не роняет бутылку из рук.

URL
2016-05-24 в 12:07 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
Но догонять его не спешу, полагая, что именно это он и хотел мне показать.

2016-05-24 в 12:08 

Дгашпрамштриханц
Bestiola, quae unum tantum diem vivunt
Я вскакиваю со стула, бездумно, повинуясь рефлексам, и прыгаю за спину Левитта. Какого дьявола происходит?! Как только ко мне возвращается способность думать, я толкаю Левитта в спину - прямо в сторону трещины. Это его голова, пусть он разбирается со всем, что здесь происходит!

2016-05-24 в 12:11 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
Мальчик ловок и быстр. Левитт, пьяный, расслабленный, удивленный, не успевает ничего сделать. Внушительный тычок в спину отправляет его в сторону разгорающейся трещины и пройдоха падает на жухлую траву. Из разрыва, змеясь как рептилии, выползают тонкие веревки, схлестывая Левитта по рукам и ногам и утаскивая его внутрь.
"Будь моим гостем" - слышит он тихий шепот над ухом.

URL
2016-05-24 в 12:15 

Левитт
tightrope-walker tightening the noose
Веревки, опутывающие руки, пугают, и какое -то время я пытаюсь содрать их или удержаться о траву, но судя по всему ничто мне не помогает.
"Боже, кто на этот раз..." успеваю подумать, прежде чем меня утаскивает в слепящий свет.

2016-05-24 в 12:18 

Дгашпрамштриханц
Bestiola, quae unum tantum diem vivunt
Все еще ощущая притяжение голубого сияния, разливающегося из трещины, я пячусь от него. Когда я слышу едва различимый шепот, все внутри холодеет, как от дурного предчувствия... Развернувшись, я бросаюсь бежать прочь.

2016-05-24 в 12:19 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
Свет в трещине ослепляет Левитта, пока его уносит в неведомые и странные дали.
После исчезновения вора и барная стойка и осенний лес тают на глазах, и убегающий Дгашпрамштриханц приходит в себя.

URL
2016-08-05 в 16:16 

Хозяин торжества
Все плохие дети будут наказаны
История Левитта продолжается в четвертой главе под названием "Из глубин".

URL
     

Что-то страшное грядет

главная